SAINT-DENIS, PARIS - STORIA

CHIESA ABBAZIALE (CATTEDRALE) DI SAINT-DENIS (PARIGI, FRANCIA) (1135-1136)

  

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La Chiesa Merovingia

Pochi chilometri a nord di Parigi, è uno dei monumenti più importanti di Francia, la Basilica di Saint-Denis, l'ex chiesa abbaziale divenne una cattedrale nel 1966. Di tutti gli edifici religiosi di Francia, Saint Denis è il più strettamente legato alle origini della monarchia e alla storia della nazione francese. L'edificio, uno dei primi edifici gotici, ha svolto un ruolo chiave nella storia dell'architettura francese nel Medioevo.

La leggenda medievale di Denis o di Dionigi, patrono dell'abbazia, unisce la vita di tre uomini diversi: un vescovo martire, un discepolo apostolico e un noto filosofo. Denis era il primo vescovo di Parigi. Era venuto a convertire i pagani di Parigi, fu martirizzato e sepolto dai suoi compagni, Rustico e Eleuterio nel 250, sotto l'imperatore Decio (249-251) e sepolto nel cimitero gallo-romano di Catulliacus (ora Saint-Denis) e non sulla collina di Montmartre, come è nella tradizione.
Un secondo Denis era conosciuto come Dionigi, membro dell'Areopago, la più alta corte ad Atene. La Bibbia lo identifica come il primo discepolo di Paolo ad Atene (interpretazione molto controversa). E' solo nel IX secolo che fu proclamato che essi erano tre in uno, chiamato Saint-Denis, primo vescovo di Parigi.

Questo grossolano errore interpretativo ha creato uno dei miti piu' importanti per la storia del medioevo francese.

Il luogo di sepoltura del martire venerato molto presto, e' stato oggetto della costruzione di una chiesa nel 475 consacrata a Sainte-Geneviève, patrona di Parigi, che nel 451 impedì ad Attila e agli Unni di invadere la Lutetia. Una comunità monastica, si installo' nel sesto secolo a Saint-Denis, rendendo il monastero situato nel cuore del dominio reale, uno dei più grandi e più ricchi della Gallia. Il monastero ricevette dalla dinastia merovingia delle donazioni molto importanti.
Dagoberto, re dei Franchi (628-638), fece ingrandire la chiesa nel 630, e abbellire il santuario di reliquiari eseguiti da Saint-Eloi, orafo e tesoriere di Dagoberto. Con la creazione della "Fiera di Saint-Denis", ha notevolmente aumentato il reddito della comunità religiosa. Chi ha scelto di essere sepolto presso le reliquie dei santi martiri, fu sepolto nel 638 nella chiesa di St. Denis, che è considerato, dal IX secolo, come il suo fondatore.

Cripta: luogo di sepoltura di Saint-Denis  Tomba di Re Dagoberto 


La Chiesa Carolingia

I due successori di Dagoberto, "I Re pigri" lascieranno governare accanto a loro i Sindaci di Palazzo. Carlo Martello, uno di loro, decise di essere sepolto a Saint-Denis nel 741. Pipino il Breve, figlio di Carlo Martello, nomino' Fulrad abate di Saint-Denis, per negoziare con il Papa Zaccaria, la successione alla decadente dinastia merovingia. Così Pipino il Breve, re eletto a Soissons, fu incoronato a Saint-Denis nel 754 da Papa Stefano II, successore di Zaccaria. L'incoronazione avvenne dopo la vittoria di Pipino sui Longobardi che minacciavano la chiesa ebbe un grande significato storico. Pipino dono' al Pontefice le città conquistate. Questa politica, suggello' l'alleanza futura della Chiesa e dell'Impero. Questa fu l'origine del potere temporale dei papi. Su iniziativa del Fulrad Pipino intraprese la costruzione di una nuova chiesa al posto della vecchia basilica merovingia e decise di essere sepolto sotto la sua porta, con la testa rivolta verso il suolo in umiltà in modo che tutti i suoi sudditi passasero sul suo corpo. La nuova basilica non fu completata fino alla sua morte nel 768, e il suo completamento spettera' a suo figlio Carlo Magno nel 775, che fu presente di persona alla consacrazione della nuova chiesa carolingia. Anche egli volle essere sepolto lì, ma anche per motivi politici, fu sepolto a Aix-la-Chapelle. Della chiesa carolingia esiste ancora la cripta a pianta semicircolare, sopra il quale è stato sollevato il coro.

La cripta carolingia  Cripta: Capitello di Saint Benoit 


Nel 832 Hilduin, abate di Saint-Denis, aveva costruito ad est della cripta carolingia una cappella composta da tre parti in parallelo, probabilmente un simbolo della Trinità, che si trova a capo della chiesa carolingia dedicata alla Vergine, a San Giovanni e a tutti i Santi. E 'stata ristrutturata nel XII secolo. Le pareti laterali della cappella sono decorate ad archi ciechi che cadono su capitelli, un raro esempio di scultura romanica del XII secolo nell'Île-de-France.
Nel 867, Carlo il Calvo si prese il titolo di abate di Saint-Denis. L'Abbazia divenne quindi abbazia reale. Per un secolo, sotto i Carolingi, saranno gli stessi re ad avere il titolo di abate. Allo stesso tempo nasce la citta' abbaziale di Saint-Denis, Carlo il Calvo nell'869 la circonda con un muro di pietra e legno. Durante l'invasione della Normandia, l'abbazia e la città sono state  abbandonate molte volte e la chiesa carolingia cadde in rovina.
Ugo Capeto, che morì nel 996, restauro' l'elezione degli abati, che rimasero consiglieri dei re. Con esso, una nuova dinastia salirà al trono che si discostera' in modo permanente dai Carolingi. Da Ugo Capeto, sepolto a Saint-Denis, l'abbazia divenne, fino alla fine dell'Ancien Régime, la necropoli dei re di Francia. Tutti i re Capetingi furono sepolti lì, ad eccezione di tre: Philippe 1 (+1108), sepolto a Saint-Benoît-sur-Loire, Luigi VII (+ 1180), alla Badia di Barbeau e Luigi XI (+ 1483), a Notre Dame de Clery.

Se la tradizione per l'investitura reale si spostera' a vantaggio di Reims, nonostante la seconda incoronazione di Filippo Augusto nel 1180  nell'abbazia di Saint-Denis e i tentivi degli abati di recuperare questa tradizione, rimane a Saint-Denis la custodia delle insegne regali:la corona, la spada, lo scettro, la mano della giustizia e l'anello (simbolo di unione tra il sovrano e il suo popolo), così come la bandiera "Orifiamma" in tempo di pace. Allo stesso tempo, il monastero divenne uno dei punti di riferimento della storiografia nazionale e un importante centro intellettuale con il suo scriptorium e le sue scuole.

La Chiesa di Suger
Agli inizi del secolo XI, Odilon, abate di Cluny, assunse la guida spirituale del monastero. Egli adotterà il costume cluniciense e il gusto per il lusso. L'Abbazia raggiunse il suo splendore con Suger, che fu consigliere di Luigi VI e Luigi VII e Reggente del Regno durante la seconda crociata (1147-1149). Entrato nel monastero, all'età di nove o dieci anni come oblato, votato a Saint-Denis, e non come un novizio che si dedica alla vita monastica, Suger, di umili origini, fece amicizia con il futuro re di Francia. Eletto abate nel 1122, è grazie a lui che la prosperità tornera' a Saint-Denis. Egli intraprese la ricostruzione della chiesa carolingia, divenuta troppo piccola e fatiscente, lasciando intatta la navata originale, perché la tradizione diceva che l'edificio fosse stato consacrato da Cristo stesso. Suger fu uno dei primi a cercare di realizzare in pietra, vetro e metallo, un compendio di metafisica medievale.

Egli inizio a costruire nel 1136 dal nartece la cui consacrazione fu celebrata il 9 giugno 1140. Nel dominio reale, la volta a vela fu applicata la prima volta a parti dell'edificio da Morienval (Oise), nel 1122 e a Saint-Martin-des-Champs a Parigi, intorno al 1130 - 1135, ma è nel nartece di St. Denis che questo nuovo processo sarà utilizzato sistematicamente su larga scala per consentirne un secolo più tardi, la fioritura.

La Crypta: pilastro del XII secolo e sullo sfondo la cappella dell' XI 


Il nartece, con le sue masse e volumi, è ancora ispirato all'architettura romanica della Normandia. Si compone di una navata di due campate e due navate minori. Il tutto è coperto da volte incrociate con costole e sormontato da tre cappelle.
I tre portali, simbolo della Trinità, d'altra parte sono stati decorati con sculture di rottura con la tradizione. Il timpano del portale centrale rappresenta il Giudizio Universale con Suger ai piedi di Cristo in Maestà, mentre l'architrave rappresenta la resurrezione e gli archi il Paradiso e l'Inferno. Il Giudizio Universale di Saint-Denis è più vicino all'interpretazione gotica basata su San Matteo, che alla tradizione romana ispirata dalla rivelazione di San Giovanni. Il timpano del portale sud è la comunione di St. Denis e il portale nord il martirio di Saint Denis. Le statue delle colonne erano i simboli e non i ritratti dei re e delle regine di Francia e sottolineano il carattere reale di Saint-Denis. I tre portali di Saint-Denis hanno inaugurato un tema che può essere trovato in seguito a Notre Dame di Parigi e a Chartres, e in tutte le grandi cattedrali del nord della Francia. Il rosone, che in origine illuminava direttamente la cappella superiore, è una delle grandi novità nella storia dell'architettura. E 'il primo esempio datato di questo motivo preferito dall'arte gotica che appare sul lato ovest di una chiesa.

Timpani dei portali Ovest 
Il martirio di Saint-Denis  Il Cristo in Maesta' Il Cristo da il viatico a Saint-Denis 


Immediatamente dopo il completamento del nartece, Suger intraprese la costruzione del nuovo coro.
La straordinaria novità di questo lavoro di grande audacia ed eleganza, presenta una completa padronanza tecnica per questo nuovo progetto che rivoluzionerà l'evoluzione dell'architettura nel Medioevo. Si tratta di un manifesto del nuovo gotico; Suger descrive lungamente nel suo libro "Da consecratione" che il suo tema preferito era la luce, la luce che squarcia le tenebre della chiesa e cattura l'occhio con i suoi riflessi in movimento, la luce che illumina la mente.

Già riguardo alle porte di bronzo dei portali occidentali, Suger scrisse: "La mente sorda sale a verità attraverso ciò che è materiale, e alla vista di questa luce risorge dalla sua immersione interiore". Questo principio analogico ove la bellezza  terrena puo' rendere la mente in grado di superare se stessa e di incontrare l'assoluto, sarà applicata costantemente in tutto il simbolismo del Medio Evo e alla costruzione del coro di Saint-Denis.
Il nuovo coro e' costruito su una grande cripta di tradizione romanica, coperta con volte a tutto sesto poggianti su archi sostenuti da grossi pilastri cilindrici. Questa cripta ingloba le costruzioni precedenti. Il coro, composto da due campate parallele all'asse della navata centrale e da sette cappelle a raggiera, sarà preso come modello nella maggior parte delle chiese e delle cattedrali  del XII e XIII secolo. Si compone di un doppio deambulatorio che accompagna le cappelle a raggiera poco profonde le cui vetrate quindi contribuiscono a donare un cerchio di luce assolutamente innovativo per l'epoca. Questa sicuramente e' l'intuizione piu' grande del progetto di Suger.
Le pareti che lo contornano sono state trafitte con vetrate "Il primo anello di luce", che può essere considerato tra i più antichi di Francia. L'insieme è notevole per la sua unità e la sua funzionalita'. Le dodici colonne che sostengono il coro intorno alle alte arcate simboleggiano i dodici apostoli, mentre lo stesso numero di colonne del deambulatorio i Profeti Minori.
Dopo il completamento, Suger ha scritto la gloria della luce che fu incisa in una scritta evidenziata nel coro: "Quando la parte posteriore  si unira' alla parte anteriore, la chiesa brillera' con la sua parte centrale illuminata con la luce e ciò che viene brillantemente accoppiato con la luce è un edificio nobile e sono io, Suger, che ho ampliato questo edificio ed è sotto la mia direzione che abbiamo costruito questa chiesa.

La chiesa di Suger fu di primaria importanza per la definizione dei principi dell'architettura in stile gotico e la sua diffusione, che ne è la conseguenza.

L' 11 Giugno 1144 23 vescovi consacrarono i 23 altari, mentre l'arcivescovo di Bourges consacro' personalmente l'altare maggiore dedicato alla Santissima Trinità. Re Luigi VII, in compagnia della regina Eleonora d'Aquitania, partecipo' alla cerimonia con i più grandi uomini del tempo. La morte di Suger, nel 1151, non gli permise di completare il progetto della nuova navata. Per l'abbazia inizio' un periodo difficile e il lavoro fu interrotto.


LA CHIESA DI PIETRA DI MONTREUIL
Nel momento in cui le grandi cattedrali dominano il paesaggio urbano a Chartres, Bourges, Amiens e Reims, Saint-Denis è rimasta incompiuta. E 'solo dopo che la torre nord del portale ovest fu colpita da un fulmine nel 1219 che il lavoro di ricostruzione fu ripreso. Esso dovrebbero porto' alla costruzione della splendida guglia in pietra, demolita nel XIX secolo dopo che anch'essa fu colpita da un fulmine.  A migliorare la situazione finanziaria dell'abbazia provvidero le donazioni di Filippo Augusto e di Bianca di Castiglia, consentendo finalmente la completa ricostruzione della navata carolingia. I lavori iniziarono nel 1231, sotto l'abate Clemente Eudes, riparando il coro di Suger. Per supportare il nuovo coro, quattro pilastri sono stati aggiunti ai lati della cripta. Le parti superiori del coro sono state rimosse, ma lasciando intatte le volte delle cappelle ambulatoriali e radianti. I dieci pilastri cilindrici dell'abside e le grandi arcate furono completamente ricostruiti.

Quando Pierre de Montreuil si incarico' dei lavori ideo' un progetto che comprendeva la realizzazione delle parti superiori del coro, il transetto e la navata in una soluzione omogenea e perfettamente integrata. Fini' il coro, con un cambiamento radicale nella modanatura degli archi e l'introduzione di pilastri fascicolati nelle due traverse del coro situate davanti alla croce del transetto. Poi alzò il transetto e la navata, che lascio' incompiuta alla sua morte nel 1627. Mathieu de Vendôme, abate 1258-1286, consigliere di Luigi XI e di Filippo III l'Ardito, due volte reggente del regno, completo' l'abbazia nel 1281 e intraprese la ricostruzione del monastero.
Le dimensioni della nuova costruzione hanno permesso di realizzare la visione di St. Louis per la chiesa "un mausoleo dove le tombe dei suoi antenati reali, o i loro monumenti possono essere esposti con onore." L'architetto progetto' il transetto con delle dimensioni eccezionali per installare le tombe reali. I due bracci del transetto sono forati da due rose enormi. Nel braccio Nord si apre il portale costruito nel 1170 e riutilizzato dall'architetto, il cui timpano raffigura il martirio di Saint Denis e i re del Vecchio Testamento. Il portale del transetto sud, della metà del XIII secolo, è dedicata al Giudizio Universale. L'elevazione della navata ha tre livelli come l'ampio transetto: arcata principale, triforio molto luminoso e claristorio con alte finestre che occupano tutto lo spazio tra i supporti. L'impressione è quella di un volume enorme interamente in vetro. Sulla parte esterna, questo vaso enorme è supportato da doppi contrafforti.

L'entità del volume, il ritmo dei pilastri, le proporzioni, le finiture dei capitelli, la finestratura rendono la navata e il transetto di Saint-Denis la rendono un capolavoro di architettura  gotica rayonnant (radiante) della meta' del XIll secolo e segna un passo molto importante per l'evoluzione dell'architettura gotica. Nel secolo XIV, il monastero fu fortificato per affrontare la Guerra dei Cent'anni. Furono aggiunte a nord, sei cappelle tra i contrafforti, non modificando significativamente la costruzione originale.

Nel XVI secolo, Caterina de Medici, intraprese la costruzione della cappella detta "La Rotonde Valois," al di fuori del lato nord del transetto, sotto la direzione di Jean Bullant e poi di Hoop Androuet, questa cappella non fu mai completata e fu abbattuta nel 1719 dal Reggente. Dopo le guerre di religione, il declino dell'abbazia si accelero'. Il progetto di Mansart una cappella funeraria dei Borboni, presentato da Colbert, non trovo' l'accordo di Luigi XIV. Alla fine del XVII secolo i monaci sotto l'impulso del loro Gran Priore Augustin de Loo, decisero di abbandonare il loro monastero in rovina. Nel 1700, Robert de Cotte inizio' la demolizione degli edifici monastici del XIII secolo per provvedere alla loro totale ricostruzione, che fu completata nel 1786. Soufflot Nel 1771, l'architetto del Pantheon, demolira' le venti statue di S. Denis, per allargare l'accesso alla basilica.

Il deambulatorio 


La Rivoluzione francese è stata fatale per un monastero situato vicino a Parigi e così strettamente legato al destino della monarchia. Un decreto dell'Assemblea nazionale del 18 febbraio 1790 aboli' gli ordini monastici.
Nel 1793 e 1794, il tesoro fu fuso, il piombo del tetto rimosso, le vetrate smontate i monumenti funebri smantellati o distrutti e le tombe profanate. Saint-Denis divenne successivamente Tempio della Ragione, granaio e ospedale militare.

Con la creazione dell'Impero, Napoleone ordinò nel 1805 il restauro di Saint-Denis e l'anno successivo decise di indicare la chiesa di Saint-Denis come sede delle tombe degli imperatori. Saint-Denis entro' in un'era restauro che la sfiguro' più crudelmente che il vandalismo della Rivoluzione. Sotto la guida di architetti Legrand, Cellerier, Fontaine e Debret il restauro fu spesso eseguito con fretta e noncuranza. I lavori hanno inclusero la riparazione del tetto, delle volte e del pavimento. Le finestre rotte vennero sostituite con vetro colorato. Il pavimento della navata fu rialzato e la cripta sfigurata per permettere lo sviluppo della volta centrale. È stato inoltre deciso di costruire una nuova sacrestia.
Luigi XVIII restauro' il ruolo di necropoli reale dell'abbazia. Nel 1815, porto' dal cimitero Madeleine i resti di Luigi XVI e Maria Antonietta, che furono sepolti nel 1715. Nel 1816 ordinò di riportare le antiche tombe esposte presso il Museo dei Monumenti Francesi. A queste tombe si aggiunsero un gran numero di statue funerarie provenienti da varie chiese distrutte. Venne distorto il significato storico dell'abbazia reale, ma la sua importanza artistica venne aumentata: è diventato il più grande museo di scultura funeraria francese dal XII al XVI secolo. Nel 1817, Luigi XVIII fu collocato nell'ossario della cripta, i resti dei Capetingi e dei Borboni furono gettati in fosse comuni durante la Rivoluzione francese .

 
Sagrestia costruita sotto Napoleone I (ca 1809)  Cripta: le tombe 


I restauri affidati all'architetto Debret ebbero effetti disastrosi. Massacro' la facciata principale, costrui' la guglia della torre nord di 38,50 metri che fu abbattuta da un fulmine nel 1837. L'architetto fu obbligato a dimettersi nel 1846 e fu sostituito da Viollet-le-Duc che restauro' la cripta imperiale sotto l'altare, un progetto di Napoleone I e  ripreso da Napoleone III.
Nel 1918, l'esplosione di un deposito di munizioni a La Courneuve fece saltare le finestre del coro. Sumner Mck Crosby diede inizio nel 1938 e nel 1946, all'esplorazione delle prime chiese e Jules Formigé nel 1947 diede inizio ad una campagna di scavi nella cripta. La rimozione della volta dei Borboni, costruita da Luigi XIV nel 1683, ha portato al restauro e al ripristino della cappella di Hilduin del IX secolo e ha riportato la cripta al suo aspetto originario. La demolizione della tomba imperiale costruito da Viollet-le-Duc nel 1859, ha portato alla scoperta della tomba di Saint Denis e dei suoi compagni Rustico ed Eleuterio.

 
 


 

Nella pianta attuale della basilica si notano gli accorgimenti e gli allineamenti che si sono dovuti deformare per ricalcare la vecchia basilica carolingia e utilizzare le fondazioni della cripta preesistente.

 

Le foto sottostanti chiariscono lo stile della struttura gotica "classica" utilizzata.

 
veduta dal transetto verso l'abside
 
centro del transetto (Est in alto)
 
navata centrale
 
navata centale fino all'ingresso Nord



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Informazioni personali

Marco Ponzalino

Mi piace vivere le vita, so che ogni istante vissuto non tornerà' per cui cerco di non sprecarlo, so che e' inutile vivere il rimpianto del passato, il desiderio del futuro perché' cio' che conta e' l'istante che vivo. Cerco quindi di essere un uomo ......